Qual é a diferença entre um endereço IP e um MAC address?

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Na era digital em que vivemos, o uso de termos técnicos pode ser confuso, especialmente quando se trata de conceitos relacionados à rede de computadores. Dois termos comuns, muitas vezes mencionados em contextos de redes, são o endereço IP e o MAC address. Mas qual é a diferença entre eles?

O endereço IP, ou Protocolo de Internet, é um identificador único atribuído a dispositivos conectados a uma rede de computadores. Ele é composto por uma sequência de números separados por pontos, como por exemplo 192.168.1.1. O endereço IP é utilizado para identificar e localizar dispositivos na Internet, permitindo a comunicação entre eles.

Por outro lado, o MAC address, ou Media Access Control address, é um identificador único associado à placa de rede de um dispositivo. Ele é atribuído pelo fabricante do dispositivo e é gravado em hardware, tornando-se uma identificação única e fixa para aquela placa de rede específica. O MAC address é utilizado para identificar dispositivos em uma rede local, como uma rede Wi-Fi ou Ethernet.

Uma das principais diferenças entre o endereço IP e o MAC address é a sua natureza. Enquanto o endereço IP pode ser dinâmico e atribuído temporariamente a um dispositivo quando ele se conecta a uma rede, o MAC address é estático e permanece inalterado ao longo da vida útil do dispositivo.

Outra diferença importante é o nível de operação em que cada um deles atua. O endereço IP opera no nível de rede, enquanto o MAC address opera no nível de enlace de dados. Isso significa que o endereço IP é usado para roteamento de pacotes pela Internet, enquanto o MAC address é usado para comunicação dentro de uma rede local.

Ou seja, o endereço IP e o MAC address são dois identificadores únicos usados em contextos de redes, mas diferem em sua natureza, função e nível de operação. É importante compreender suas diferenças para uma compreensão completa das redes de computadores e sua infraestrutura.

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